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TA们 | COMPASS: Bobby Hundreds, 内含独家Q&A

Updated: Apr 29


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It was at this point that I had a vision. Black sheep, like me, dotting the rolling hills of skate culture, flocking to the new frontier of streetwear. But we weren’t lost, not nearly. We were looking for each other. In step with being out of step — together.”

上一集我们介绍了嘻哈说唱领域中的先锋 — 美籍韩裔说唱歌手 Dumbfoundead,这次再和大家聊聊 Streetwear 街头服饰的亚裔领军人物,加州街头品牌 The Hundreds 的联合创始人— Bobby Kim,a.k.a. Bobby Hundreds。

2003年 Bobby 与 Ben Shenassafar 共同创立了 The Hundreds,The Hundreds 可能不是当下最热门的街头品牌,但一直以来,对于推动街头文化却有着不容小觑的贡献。秉承了 “People over product” 的理念,The Hundreds致力于建设街头文化社群,营造品牌故事力,并传播一种新兴生活方式。

Source: Culturecartel

和大多数创业者相似的是,Bobby也经历了放弃朝九晚五,白手起家,然而不同的是他从未将The Hundreds 单纯地视为商机,而是将其视为一种与对街头文化有着同样热忱的人交流的媒介。2019年,Bobby发布了自传《This Is Not a T-Shirt: A Brand, a Culture, a Community—a Life in Streetwear》,详细讲述了该品牌从不被认可到炙手可热的心路历程。


Pt I. “Carved out your little corner and step out to invite people in”

Bobby Hundreds的父母在80年代初期从韩国移民到了加州,作为学校中唯一的亚裔小孩,他难免会成为被刁难的对象。幸运的是,Bobby与生俱来的艺术天赋让其对自己的影响力有了掌控,曾经欺负他的同学也转而向其索要起了涂鸦作品。Bobby在自传中回忆道,他的艺术功力给他提供了发声的机会,而他的作品也为此创造了舞台。

滑板文化是Bobby加入的第一个社群,在这里亚裔的身份不再被人取笑。人们更看重的是精神层面的沟通与心灵的共鸣。随后的一个契机,朋克摇滚也成为了Bobby发泄对世界不满的另一种方式。然而当时的少数族群在亚文化领域仍处于边缘化的位置,美国青少年时尚在传统意义上也是以白人为主导,并贡献最大的。Bobby和其他同龄的亚裔小孩一样,感觉被这种 lifestyle排除在外了。随着街头文化变得更多元,很多不同族裔的年轻人意识到自己也需要成为这文化的一份子。曾经一度,Bobby对找不到发声的渠道和平台而痛苦,这种困境也坚定了他日后创造自己品牌,并致力于为少数族群发挥影响力,争求街头文化一席之地的信念。他在自传中坦诚道,人们往往会因为无法沟通,无法建立联系而苦恼,理想的品牌建设就是要打破界限,消除差距,为志趣相投的人搭建一条沟通的桥梁。

曾经的 Bobby从没有将他的艺术当作可靠的职业看待。 从UC San Diego的新媒体,平面设计和心理学专业毕业后,Bobby在日本短居了一段时间,期间也担任了自由攥稿人和摄影师的工作。后期为了“更好”的职业前景和对自由平等的渴望,Bobby选择了学习法律。在学期间他开创了博客,并将其当作了一个输出灵感的载体来发表绘画,摄影作品及随笔文章。直至今天,Bobby的博客仍在持续更新中。

2003年的夏天,Bobby在法学院遇到了同样热爱球鞋文化的 Ben。 两人一拍即合,以 The Hundreds为名创立了服装品牌。 Ben在初期担任了所有运营,销售方面的工作,Bobby只负责设计。起初这项服装生意只是个副业,Bobby也同时在洛杉矶的法院当实习生。真正让他改变主意,全心投入于 The Hundreds的转折点,是当时生患重病的老板 Abe Edelman的一句话,“你有没有发现每天午休时,你唯一讨论的事情就是你的牌子 The Hundreds? 你可以当律师,挣很多很多钱,但是不要这么做。 你真的想像我一样,40多岁,身患癌症才后悔当初没有坚持自己的理想吗?”

从此,The Hundreds 就成为了Bobby与Ben奋斗的唯一目标。

Pt II. “So long as at least one person was listening,I would be interested in talking.”

Bobby Hundreds的博客网站在现今依旧是能与 Highsnobiety,Hypebeast,The Brilliance等齐名的平台。不同于 Highsnobiety,Complex这些专业潮流资讯媒体,Thehundreds.com的文章大多为 Bobby的人物专访,原创随笔和对 The Hundreds联名的背景介绍和设计初衷解说,基于在Streetwear领域的OG身份和对很多同期品牌的了解,Bobby总是能较为客观地给出评价。曾一度引起广泛讨论的 #50 greatest Streetwear brands of all time 即为 Bobby受 Complex之邀撰写的文章。

博客是 The Hundreds与其顾客沟通的媒介,也是保持品牌透明度机制的平台。The Hundreds的每一次联名产品的推出,都有着相应的故事,买了单品的人可以在博客上看到关于设计更完整的背景介绍。 像 The Hundreds 此类服装与资讯平台并行的双主线品牌在街头服饰领域是少之又少的,这种发展标识恰恰巩固了Bobby与Ben建设街头文化社群的有力执行者地位。虽然传统服装产业的根基建立在需求,售量,和营销之上,真正推动 The Hundreds成长的却是文化与社群。Bobby坚守于维系顾客与品牌的情感纽带,以加强文化凝聚力。他想打破现今疯狂买进,再高价转卖的市场现状,通过 block party,warehouse sale,与粉丝在社交媒体上的频繁交流,和发布自传与 podcast来拉近人与人之间的距离。

The Hundreds 从来没有宏观的对待其客户群,而是以每次只说服一个人为目标。Bobby曾说过,只要有一个人愿意聆听,他就会坚持讲下去。正如品牌名称一样,“The Hundreds” 寓意着成百上千的群体凝聚力。恰巧是这向心力孕育了纯正的街头文化。

Pt III. “Streetwear is brave and invincible. It’s foolish and urgent”

Bobby认为街头文化是与态度紧紧相关的,包含了青少年独有的叛逆,对普通时尚圈的嗤之以鼻等等。2000年初,Streetwear是媒体对独立设计师的一种统称,滑板少年少女们厌倦了普通的运动品牌,想寻求一种更接地气,小众时髦且有归属感的服装。2010年后,街头文化正式脱离了地下小众的标签,慢慢变成了时尚弄潮儿的主导。

媒体对街头服饰的报道往往是单一的,相关的话题可能仅停留在炒鞋文化,明星带货效应上。但街头文化是多元的,多维度的。Bobby不认为媒体的聚光灯会在街头服饰上停留过久,退一步说这其实是有益的,现今街头服饰带来的收益太过丰厚,有些设计师可能已迷失了创作的初衷,而低潮会让我们好好自省,回归于文化的构建上去。

Bobby坦言他唯一担心的是,街头文化会完全被效益支配,某一天倒卖鞋子的青少年发现有更容易赚钱的手段后,大批消费者的流失会让整个市场垮塌。

街头文化根深蒂固地构建于多元化和文化交流上,包容了滑板,嘻哈等多种亚文化,也融合了高定时装和先锋派设计的元素。Streetwear是被青少年驱动的,因此被赋予了无尽的激情热血,和与廉价营销唱反调的气魄。Streetwear是无畏的,无敌的,也是自负的,愚蠢的,但这每一种特质都成为了人们爱它的原因。


Pt III. 独家Book review Q&A

我有幸在波士顿参加了Bobby的签书会,在签书会上粉丝们也提出了很多引人深思的问题, 下面是一部分摘录:

Q: 对敏感的社会问题作出回应很重要吗? 你怎么看待最近被炮轰的纽约品牌 Bstroy以校园枪击案为灵感的弹孔设计呢?

A:我认为通过品牌说出心里真实的想法是至关重要的。好的设计源于优秀的概念,为之建立品牌是巩固此思想形态的方式。通过表达内心真实的声音,你可能会离所谓的真相更进一步。艺术其实就是分享看法,设计的体现是帮助你与消费者沟通的,邀请他们来讨论,而不是单方面的说教。 我也相信言论自由,人与人有不同的观念。市场也确实对此设计给出了不同的响应。

Q: 街头服饰除外,其他品牌应该怎么和消费者交流呢?

A: 我曾受邀在冲浪研讨会发表过看法。 你想通过品牌表达出的理念可以展现在公司采用的材料或雇佣的员工上。举个例子,你可以选择使用可持续发展的材质,并且雇佣等量的女性员工来拥护性别平等的社会问题。

Q:接上一个问题,现在有更多女性在街头服饰的发展中展露头脚,街头文化领域应该怎样适应这种变化呢?

A:街头服饰其实被一些缺失安全感,大男子主义的人错误的代表了。他们自认为不需要女孩子的认可,街头风是男生穿给男生看的,而不是为了取悦女生而穿的。改变这种现状的方法可以是用某些平台着重介绍新兴女性设计师,或直接雇佣他们。潮流资讯媒体 Complex开始的时候也没有顾及到这点,直到他们为此建立了团队,才发现人们确实也渴望了解女性在此领域的发展。我认为,你们不需要一定作出专属女性的品牌,也可以通过为其他品牌工作来支持Streetwear产业。

Q: 为什么品牌透明度如此重要?

A: 我曾经痴迷于硬核摇滚,也是它教会了我要倾听自己内心的声音,诚实地表达自己的想法。 因此,我也想创建一个有相同理念的品牌。

Q: 通过发布这本自传,你是在追求开启一个新的篇章,还是慢慢淡出人们的视野?

A:我认为,写一本回忆录是很重要的,当把旧时经历转化到笔尖时,我被迫回顾起当初困难的时刻。通过这种自省,我也再次找到了创作的初心。写书呢,就是一种简单廉价的心理疗法,更别提我是在让你们这些买书的人为我买单啦。(笑—)

Q: 我不想让文化太过影响到生意,想要维持平衡。应该如何适当划清界限呢?

A:商业应该被用来巩固文化。我们全力以赴地支持对方,支持我们的小团体, 这一切是为了把人们聚集在一起,这样新的品牌才能诞生。越去赞美其他人的品牌,整个街头文化产业越能被凝聚在一起。我们并不仅仅是为了利润工作,也是在支持艺术。离开了产业生态圈,我自身也无法存活,我们需要维持生态圈的存在,也要学会去供养它。

“Without culture,The Hundreds is just a label.”

对于Bobby来说,The Hundreds并不是转售文化,或者名人效应。它诞生于一群想培养文化社群的热血青年之手。离开文化,The Hundreds就只是没有灵魂的标签而已。 希望Bobby的故事和理念能激励更多热爱街头文化的人为此奋斗。 我不敢,也不配自称为街头文化的狂热老粉丝,也不是掌握一手最新潮流资讯的时尚弄潮儿,但分享这些行业标杆的初衷也是想为了消除东西方文化的差异,打破界限,为传播励志的产业故事出自己的一份力。

最后不要脸的祭出一张和加州彭于晏的合影~

Watch his interview here:

Listen to his podcast here:

https://open.spotify.com/show/05MY8MyeaAbWqfUtyQ97bp?si=8paF-FKgQ7Snptc9jzUmAw

Buy his book here:

https://www.amazon.ca/This-Not-T-Shirt-Community-Streetwear/dp/0374275793

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